東西方甲胄的簡單比較(上)

甲胄的材料無需多言,自然是鋼鐵。中國冶鍊鋼鐵多用灌鋼法,將生鐵和熟鐵配合在一起加熱,生鐵熔點較低,融化後「灌」入熟鐵之中,使熟鐵滲碳成鋼,北朝人綦毋懷文,南朝人黃文慶都是當時有名的冶金家;之後中國人也在不斷地對其改進,宋代時將生鐵片嵌在盤繞的熟鐵棍中,以增加接觸面積,使碳均勻滲入;明代時又改進出了蘇法鍊鋼,以生熟鐵片捆紮投料並不再密封熔爐

,增加了生產效率。龐大的鋼鐵產量使得中國有足夠的鋼來制甲。

灌鋼法

歐洲人的鋼鐵冶煉就要艱難許多,僅以中世紀末期為例:「1430年,在土法吹煉爐中煉出的熟鐵塊重約370千克,這個重量到1470年增加到400千克,到15世紀末則達到500-600千克。這種熔爐年產量約40-50噸,約是較原始熔爐產量的3倍」--《技術史》,而且在中世紀大部分時間裡,為了冶煉金屬人們不得不大量砍伐森林,這使得木材發生短缺,木炭價格上漲,這制約了鋼鐵的產量,直到13世紀時西歐大部分鐵匠鋪中都用上了煤炭。歐洲人在得到熟鐵之後還要進行滲碳制鋼,但鋼材產量和質量均不高,不過北義大利人喜歡從東方阿拉伯人手中進口鋼棒,自己再將其摺疊、扭曲、反覆鍛打,可以得到一種相當不錯的鋼材,就是價格十分昂貴。


工藝:

加工工藝上似乎沒什麼可說的,反正大家都是用鎚子敲,這能有什麼技術含量?其實不然,鋼鐵加工和熱處理的學問十分龐雜,古代工匠在沒有科學分析手段的情況下只能依靠先人的經驗艱苦摸索,然而古人還是總結出了一套行之有效的辦法。

中國扎甲甲片的製作就有制扎、打扎、粗磨、穿孔、錯穴、裁扎、錯稜、精磨等等工序,僅以鍛造甲扎而言,據《夢溪筆談·卷十九 器用》記載:「凡鍛甲之法,其始甚厚,不用火,冷鍛之,比元厚三分減二乃成。其末留頭許不鍛,隱然如瘊子,欲以驗未鍛時厚薄,如浚河留土筍也,謂之瘊子甲」,一般黑色金屬的冷加工變形量小於60%到70%時,形變數越大,強度性能越好,超過限度則脆性急劇增加,「比元厚三分減二乃成」的形變數大體上符合這一冷加工硬化規律,在甲扎制好後還要反覆髤漆再用皮帶編綴。

《夢溪筆談》

歐洲工匠製作板甲,先是將大塊的甲板鍛打出穹面,再經過熱處理(就是加熱、保溫、冷卻等操作,但不同的工序、不同的時長、不同的溫度就會帶來不同的效果,這主要依賴於制甲匠人的經驗),為了加強甲胄防護還會進行滲碳處理,在諸多部件製備好後將其組合。


結構:

扎甲的結構描述起來倒是簡單,胸甲部分以上片壓下片的方式編綴,而腿裙披膊等活動部分以下片壓上片的方式編綴,整個甲胄由兜鍪頓項、身甲披膊、護臂吊腿等部分組成,基本覆蓋全身。以宋代步人槍手甲為例,這種重型扎甲約要一千八百枚甲葉,重逾五十斤,而輕裝的步人弩手甲也有約一千兩百枚甲葉,四十斤重。

板甲最惹人注目的地方就是其全面的防護,板甲大致上由護胸、護背、護脛、鐵靴、護膝、護肩、上臂護甲、護手、馬刺、頭盔組成,作為主要部件的板甲護胸和頭盔往往具有圓潤光滑的弧面,以抵禦武器的劈砍直刺。以義大利哥特式板甲為例,其重量基本在20公斤以下,文藝復興時期鎧甲重量增大,但也少有超過25公斤的。

那麼說了這麼半天,在材料、工藝、結構上都有了一些粗淺的認識,究竟板甲與扎甲孰優孰劣呢?顯然的,在材料與加工工藝相同的情況下,板甲由於其結構的優越性必然能提供更優秀的防護,那麼既然整體式的護甲防護強,那麼我們是否有過板甲化的嘗試呢?


整體化防護的努力:

明光鎧

明代全鐵甲

首先就是明光鎧的出現,南北朝時期的明光鎧就是在兩當鎧的前胸後背各加一對橢圓形的甲片,這種圓弧形的外表和光滑的表面增強了鎧甲的防護。中唐之後出現了圓護,即保護腹部的圓形甲片,也就是說此時披明光鎧的唐軍甲士,從正面看有三塊大號甲片,分別護住兩胸和腹部。當然也是在中唐之後,山文甲片逐漸取代了兩胸的圓護,但腹部的圓護保存了下來,不過外掛圓護保護胸部的做法並沒有消失,反而在明代又流行開來,彼時被稱作護心鏡。頭盔也從魏晉時期的拼接式頭盔發展到宋代的整體式頭盔,面甲也開始列裝,「紹興四年夏,韓世忠自鎮江來朝,所領兵皆具裝,以銅為面具。軍中戲曰:『韓太尉銅臉,張太尉鐵臉』」--《雞肋編》。到了明代出現了全鐵甲,以數塊整體式的甲片保護身體,「其甲片,俱要搭交半寸。每全副約重三十斤為度,太重則不宜矣--《武備要略》」,雖然全鐵甲嚴格講並不算板甲,不過也是在防護整體化的道路上走出了自己的道路。

其實在歐洲人走向板甲的時候,其他地區的人們並沒有閑著,或早或晚的都走向了整體化防護的方向,其成果有:奧斯曼的全鏡甲、波斯的四鏡甲、莫卧兒的千釘甲和中國的全鐵甲等等,只不過大家都沒有歐洲人做的這麼絕。

由於各個國家歷史上的各色鎧甲其材料與工藝必然不同,對於其防護性能的比較,只能從實戰表現中一窺究竟。


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